viernes, 11 de mayo de 2012

El cantante en el metro: Damon C. Scott y Storm Queen (2)


Segunda parte del artículo de Shuja Haider para Viewpoint que traducí al castellano. Si te perdiste la primera parte puedes leerla en este enlace.

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Geist no descubrió a su pareja en Storm Queen en el metro, como algunos publicistas han ya asumido. Como buen músico venido de una familia de músicos - su madre tocaba en Earth Wind & Fire - Scott había llegado ya a oídos de Geist. Inspirado por su voz, Geist empieza a escribir canciones para llegar al tono de Scott: "Escribo todo, incluyendo las letras y las melodías vocales. Suelo hacer una maqueta con mi horrible voz, entonces se lo envío a él. Sin embargo, Damon es un tipo increíble y con frecuencia hago uso de sus tremendas improvisaciones vocales. Por lo general, es un trabajo de edición y de algo así como "jugar al Tetris" con las notas vocales. Me gusta mantener la música de Storm Queen simplificada, por lo que corto-pego y me organizo más tarde con sus improvisaciones vocales. Los resultados son cuanto menos alucinantes." "Look Right Through" (2010) e "It Goes On" (2011), no son solo las mejores canciones de baile de sus respectivos años, son también pretendientes a mejores canciones de ambos años. En una sociedad justa, deberían estar incrustadas en tu cabeza.

"Seven long years of moving through the streets, Letting people in, but they don’t talk to me, They look right through, Just like you" Letra de 'Look Right Through'

Al igual que la música misma, "Look Right Through", comienza con un clap. El clap lleva a un ritmo de batería, lo que conduce a una melodía de sintetizador. La línea de bajo que sigue, filtrado de una progresión de acordes que recuerda a una balada pop años 50 a través de la tartamudez síncopa. El brillo engañoso de la música pronto se complica con la entrada de la voz quejumbrosa de Scott, que lamenta la pérdida de un amante.



"It Goes On" también empieza con un "clap" que te conduce lentamente a una descendiente línea de bajo. Es otra canción de ruptura, esta vez frente al hastío de la vida cotidiana, sin contacto humano íntimo. La monotonía de la soledad se refleja en la insistente repetición de estribillo de la canción: "Day after day, after day..." La canción es un escaparate aún mejor para el arte vocal de Scott, que improvisa y armoniza con la misma finura de las permutaciones del groove. Al final, el loop que en un principio constituye la base de la canción se hincha en rearmonizaciones casi atonales, como si de promulgar musicalmente el ataque de nervios se describe en la letra de tratara.

Morgan Geist
Al igual que "Look Right Through", "It Goes On" apareció en las lista de lo mejor del año 2011 en medios como Resident Advisor, Little White Earbuds o Infinite State Machine. Pero a pesar de su accesibilidad, las dos canciones fueron ignoradas por las publicaciones tradicionales. La ignorancia voluntaria de los medios, particularmente de los norteamericanos, puede tener algo que ver en el por qué de que nadie hablara sobre la carrera de Damon Scott. Es algo que no sorprende a Morgan Geist: "Creo que es simplemente que la mayoría de la gente le encanta eso de lo que están hartos", me dijo, "y lo que están hartos es de la música pop, tipo Adele." Es necesario remarcar que la versión que Scott hizo de Adele podría incluso eclipsar su obra grabada, pero eso no debería ser una barrera para Storm Queen. Geist tiene previsto ampliar el proyecto e incluso invitar a más cantantes. Aún así, Damon Scott seguirá siendo "la voz principal" en Storm Queen; no habrá que esperar mucho para poder escuchar canciones con su voz como lienzo principal. "Estoy trabajando en dos o tres canciones que hemos grabado ya", dice Geist.



Scott sigue cantando en la calle 86. Geist dice que incluso ha tocado las canciones de Storm Queen allí mismo. Las estaciones de metro y los clubes de baile pueden ser ambientes de escaso arte para celebridades como Joshua Bell o un snob como Gene Weingarten, pero son las salas de conciertos de gente como Scott; sus halls particulares. Se horrorizó Weingarten que Bell, que a menudo cobra unos pocos cientos de dólares por entrada vendida, recibiera solamente 32 dólares en el metro. Pero esta es una realidad que estalla en la cara a músicos como Damon Scott a diario.

En un ensayo sobre el estudio de la inteligencia, el biólogo evolutivo Stephen Jay Gould escribió: "Yo estoy de alguna manera menos interesado ​​en el peso y las circunvoluciones del cerebro de Einstein que en la casi certeza de que las personas de igual o similar talento han vivido y muerto esclavizados en campos de algodón y maquiladoras."

Por lo tanto, no entre en el metro en busca de Joshua Bell. Si lo hace, usted podría terminar perdiéndose a Damon C. Scott.

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http://viewpointmag.com/2012/03/01/the-singer-in-the-subway-damon-c-scott-and-storm-queen/

jueves, 10 de mayo de 2012

El cantante en el metro: Damon C. Scott y Storm Queen (1)


Probablemente ya lo sepas. A lo mejor has visto sus vídeos en youtube. Tal vez te suene su voz. Lo cierto es que el nombre de Damon C. Scott ha cogido impulso estos últimos meses. A continuación, os traduzco en dos partes (una publicada hoy jueves, la segunda el viernes) un artículo de Shuja Haider publicado en marzo de este año en Viewpoint Magazine que creo vale su peso en oro. Ahí va la primera.

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En 2007, el columnista del Washington Post, Gene Weingarten y el ganador del Grammy, el violinista Joshua Bell, se unieron para gastar una broma a los viajeros del metro en Washington DC. Weingarten cuenta que lo que él llamó "un experimento en el contexto, la percepción y las prioridades, así como una evaluación de los gustos del público sin pestañear", apareció en un artículo del Washington Post el cual llamó "Pearls Before Breakfast". En él se describe la forma en la que Bell estaba en la estación de L'Enfant Plaza haciéndose pasar por un músico callejero del metro. Tocó una selección de piezas clásicas típicas de sus conciertos. Las tocó con su Huberman Stradivarius Gibson, una pieza de 300 años de antigüedad valorada en 3,5 millones de dólares. Los pasajeros, en lo que Weingarten llama a una de las estaciones "plebeyas", estaciones-que se encarga de mencionar que los empleados de Metro con frecuencia pronuncian mal su nombre-en su mayoría pasaron por el aro. A pesar de que cita a un filósofo kantiano y un conservador del museo diciendo que el contexto es parte de una obra de arte, y que él no puede llamar a estas personas ocupadas que trabajan los filisteos, Weingarten hace precisamente eso. Fue galardonado con el Premio Pulitzer por su trabajo.

En 2012, este insulto a los usuarios del transporte público ha adquirido la inmortalidad típica de la era de la información: se ha convertido en un meme. Un resumen del artículo está haciendo de las suyas, repitiendo como un loro el lamento de Weingarten, la gente de nuestros tiempos "no puede tomar el tiempo de nuestras vidas para quedarse un momento y escuchar a uno de los mejores músicos del planeta tocando alguna de la mejor música jamás escrita."

Según Weingarten, el experimento es el sonido, porque Bell no tocaba "canciones populares, cuya familiaridad sólo podría haber atraído el interés." En cambio, él tocó "obras de arte que han perdurado durante siglos en su brillantez, volando de música acorde con la grandeza de las catedrales y los halls". Pero para Weingarten, el valor cultural no es sólo una cuestión de tradición eurocéntrica, es una cuestión de dinero - la gente que pasaba delante de Bell se supone que debía escuchar, o por lo menos enterarse de que estaba tocando un violín muy caro.

Walter Benjamin escribió que los llamados "tesoros culturales" - como los violines Stradivarius, las partituras de Bach, o las actuaciones de Joshua Bell - deben ser vistos con "detenimiento". Deben su existencia no sólo a sus autores, "sino también al anónimo distanciamiento de sus contemporáneos."

¿Quiénes son contemporáneos de Joshua Bell? La hipótesis más ofensiva de Weingarten, que insidiosamente se reproduce a través de los medios de comunicación actuales, era que para llevar a cabo su experimento, sería necesario tomar un músico de la sala de conciertos y llevarlo hasta el metro.

Pero ya hay músicos en el metro. Damon C. Scott, por ejemplo, es un músico activo que canta en el metro todos los días. Ha pasado tantos años en las mismas condiciones de anonimato que un pez gordo como Joshua Bell no podría ni manejar en una tarde. Ya habrás oído hablar de Scott, o al menos te suena. Su perfil público aumentó repentinamente cuando una reciente actuación en la estación de 86o Street de Nueva York se convirtió en viral en internet. Pero Scott no se basó en un repertorio clásico, no tocó un instrumento multimillonario. Cantó la exitosa canción de Adele "Someone Like You", acompañándose de un djembe.


La actuación fue grabada en vídeo por Refinery29, y se extendió rápidamente. A Weingarten, interpretar una canción popular no le proporcionará un éxito inmediato; no estás compitiendo solamente con un original de comodidad familiar, que está en contra innumerables versiones de la cubierta por otros aficionados y aspirantes. Sin embargo, la rendición de Scott de Adele de la balada retro-soul supera a la original: la delicadeza de su voz cortada con grano arrugado, la propulsión rítmica de su djembé, se le añade un dinamismo rítmico y emocional que la original nunca tuvo. En la esfera de los social media, la mayoría de los reposts provino de un artículo sobre Jezabel, sino que también fue ofrecido en muchos otros lugares leídos. Después de todo, era una gran historia. Damon Scott salió de la nada y capturó los corazones de los espectadores de todo el mundo.

Lo que pasa es que él no salió de la nada. Si los periodistas que cubrieron el vídeo del metro hubieran hecho su trabajo, habrían visto que Scott es un cantante con al menos dos canciones grabadas bajo su nombre. Su voz no se acaba de escuchar en la estación de la calle 86a, pero se ha hecho eco a través de clubes de baile de todo el mundo durante los últimos dos años. Scott ha grabado dos colaboraciones con Morgan Geist, en su proyecto Storm Queen, veterano productor de música electrónica de baile que ha remezclado a The Rapture, Junior Boys o Franz Ferdinand. Pero es más conocido por su colaboración con Darshan Jesrani hacia finales de los noventa, con su proyecto Metro Area. Geist se interesó en la música electrónica, y, como estudiante de Oberlin, oyó el techno en su lugar de nacimiento - los barrios negros de Detroit. Su álbum de debut, 'The Driving Memoirs', muestra una fuerte influencia de la Ciudad del Motor. Fue un gran comienzo a una carrera dedicada a la explotación de la tradición americana de la dance-music.

Con Metro Area, Geist y Jesrani participaron en el tardío revival de la discomusic, el R&B y la new-wave, con la incorporación de complejas progresiones de acordes y de instrumentación en vivo dentro de una plantilla electrónica. Clásicos como "Atmosphrique" y "Miura" son básicos en el revival actual, llamado nu-disco. Los vinilos originales se han convertido en objetos de coleccionista. En 2004, Geist publicó 'Unclassics', ayudando a popularizar el arte del DJ como digger y rescatador de artefactos aparentemente anticuados. Pero, a menos que seas un seguidor de la economía alternativa de la música de baile (doce pulgadas, mixes, etc), nunca habrás oído hablar de Morgan Geist. A pesar de que Geist dice que la cultura del DJ finalmente "se ha colocado al lado de la del espectáculo", sigue siendo difícil encontrar muchos oyentes realmente interesados.


Ahora, esta historia se repite ella misma como una farsa. Damon Scott vuelve a aparecer en las noticias cuando salvó a una persona que cayó a las vías del tren, pero los medios de comunicación siguen negándose a hablar de Metro Area, Morgan Geist y su colaboración en Storm Queen.

Sigue aquí: http://towerofmeaning.blogspot.com.es/2012/05/el-cantante-en-el-metro-damon-c-scott-y_11.html

viernes, 4 de mayo de 2012

CD Mix vs. Podcast


Hace poco, en una de esas acaloradas conversaciones de bar que tanto nos gustan a los que vivimos en Madrid, sacamos unos cuantos tertulianos de pacotilla a pasear el tema de los cd mixes. La heroicidad de los cd mixes, diría. Desde que las conexiones ADSL han entrado en cada una de nuestras casas, tener sesiones enlatadas se ha convertido en algo excesivamente fácil, con lo cual, publicar un cd mezclado es un suicidio comercial. A la pesadilla de pagar al mezclador, conseguir los derechos de cada una de las canciones a incluir (eso si se puede) y editarlo de forma rápida para que las novedades mantengan ese punto de rabia relacionada con la actualidad, ahora hay que sumarle la competencia visible que portales, foros y grupos de noticias ofrecen. Por no hablar de los p2p, donde la circulación es fluida desde algunos lustros atrás.

Mi opinión al respecto es de lo más confusa. Para alguien que coleccionaba casetes en sus primeros años de raves, clubes de techno o salidas nocturnas, más tarde criado comprando prácticamente todos los volumenes de DJ Kicks, X-Mix y ya unos años más tarde los Fabric, no es fácil hacer un veredicto claro sobre el tema. Para ser justos, debería remontarme más allá en el tiempo y cavar en donde más duele. Aún conservo creo en algún polvoriento cajón mis primeras cintas y vinilos de Max Mix o Máquina Total, proyectos pioneros en una España que todavía se estaba sacudiendo las pulgas de los newromantics para entrar de lleno en el italodisco, también (mal) llamado spaghettidisco. El primer mix grabado en España data de 1984 y va, cómo no, mezclado por el pionero Mike Platinas.


Es cierto que acceder a podcasts se ha convertido ya en algo hasta monótono, el cual sólo depende del tiempo que tengas disponible para dedicarle o el que tus filtros te preseleccionen. Si uno lo piensa bien, necesita un día entero a la semana para escuchar todo el material publicado esa misma semana: Clubbingspain, Little White Earbuds, Fact, NPR, Concepto Radio y otras decenas de plataformas nos inflan a música periódicamente. Desde este blog también se contribuye a la maraña. En ningún caso voy a poner en duda que es mejor tener el acceso a no tenerlo. Lo que sí me pregunto es...

¿Disponemos de tanto tiempo para escuchar tanta música? ¿Funcionaban realmente los cd-mix como filtro final para el consumidor? 

A la primera pregunta es casi obligado responder NO. A la segunda, las dudas me corroen. Ciertamente, algunos de los títulos publicados en CD rozaban la excelencia. Ahí van 5 Cd ejemplarizantes. Me atrevería a decir en favor de los 5 que no gozan de retoque digital alguno, ahora un estándar en la industria.

- Laurent Garnier: X-Mix 2, Destination Planet Dream. 1994: el primer poso de techno en España pasa de la rave al club, del bakalao al techno. Coincidiendo con la primera visita de Garnier a España se edita este fabuloso mix de mezclas largas y espaciales que sintetiza lo mejor del francés. Un homenaje a Detroit hecho por un blanco.

- DJ/Rupture: Gold Teeth Thief. Una experiencia supersónica que te abre la mente como un melón. Educativo y esquemáticamente ejemplar, es un mix que esconde una obra de arte en cada rincón de su compleja estructura, encajando golpes a ritmo de breakcore, folk árabe, glitches, hip-hop o ragga. Esencial para entender muchas cosas.

- Dave Clarke: X-Mix 7, ElectroBoogie. Un mix que marcó una era. Cuando el techno fue absorbido y echado en masa al foso como el que echa comida a los perros, Clarke respondió. Con una técnica suprema -deudora del hip-hop norteamericano, dejó una obra magna para el recuerdo. Un mix que rompe cánones estrictos y ceñidos y amplia el campo de batalla hacia el electro y los vocoders, utilizando técnicas callejeras del hip-hop de los años 80 (scratch, spin-back, etc) y las aplica a la pista del club.


- Jeff Mills: Live At The Liquid Room. Uno de los motivos por los cuales Mills es grande. Furia y velocidad, sensación de peligro, vaciado mental, vértigo, futurismo y tensión. Si preguntas a la parroquia techno te dirán que es el mejor mix jamás grabado. 16 años después sigue sin haber nada igual en el mundo.

- Herbert: Globus Mix Vol 5, Letsmakeallmistakes. Otro paso adelante en la cadena evolutiva del mix enlatado. Contracultura. O como hacer un mix sin saber mezclar y sin ser dj, algo que hoy es el pan de nuestros días. Herbert era un genio.

¿De cuantos podcasts nos acordamos? Podemos sustituir el sello por la página web, podemos escucharlo a calidad internet (casi nunca superior a 192kbps), pero la falta de referencias visuales no ayuda. De acuerdo: estoy haciendo trampas. Cuando el CD-Mix campaba a sus anchas, la música electrónica empezaba a correr por nuestras venas.

A pesar de todo, larga vida al podcast online. Que eso nunca suponga la muerte del cd mix depende del acierto de los sellos eligiendo y que las correas de transmisión al público funcionen.