lunes, 27 de diciembre de 2010

N.O.I.A. - Stranger In A Strange Land (1983)


No soy un entusiasta declarado del italo, pero sí reconozco haber caído en sus redes en algún momento  deslumbrado por tan vasto catálogo de producciones y oscurezas, a menudo arrimadas descaradamente al maintream. Una sensación cercana a lo inabarcable, semejante a las heridas resultantes al hurgar profundo en el soul o cavar en las raíces de la cálida psicodélica californiana: sabes perfectamente que ni en tres vidas podrías retener tantísimas referencias cruzadas y desperdigadas por un sinfín de rincones de la geografía y ramificadas en subgéneros de metamorfósis ilimitada. Si abarcase esas vidas y pudiera dar caza a un solo género, lo más lógico es que los dolores de cabeza me perseguieran el resto de mis días. No creo que nadie fuera capaz de vivir con esa tortura.



Hablando solo en términos de relevancia, N.O.I.A. escribieron sus primeras y brillantes páginas con la composición original del megahit del grupo fantasma Klein & MBO Dirty Talk, un track de enorme fama que influyó de manera decisiva tanto en las producciones garage neoyorkinas como en las de sus hermanos houseros de Chicago y que tantas versiones, edits, remixes y reprensados legales e ilegales genera anualmente.



Retengo en la corteza cerebral mi primera aproximación al universo sintético de N.O.I.A. Fue con un recopilatorio de rarezas que adquirí en una liquidación de una tienda recién llegado a la ciudad en la que resido actualmente. Lo primero que me llamó la atención fue esa base rítmica tan new beat, con Take One retumbando en el subconsciente. No es casualidad el remix de Franz & Shape incluído en el compilación Confused Disco como tampoco es cosa del azar que Esartz Audio fuera el sello que editó ese recopilatorio.

Cruzando el pop y la música disco por el engranaje central, el italo formará parte de las sesiones de deejays de techno y house -creo- eternamente, aunque el olvido de los sellos y su formato limitado (por mucho que nos guste a los vinilistas, algunos estilos musicales están siendo incomprensiblemente excluídos de las reediciones y recopilatorios) parece que le condenen al ostracismo a pesar del revivalismo nórdico de esta última década, que, en manos de Sally Shapiro, Skatebard, Annie e incluso Studio o Lindstrom, han recolocado en el mapa al italo con un buen puñado de matices interesantes y novedosos. Éste 12" aguantará entre esos selectos tracks durante largo tiempo, quizá eternamente, lo que muy probablemente le convierta en un 'extraño en tierra extraña'.

Descarga
N.O.I.A. - Stranger In A Strange Land (Club Mix)

Enlaces
www.noiamusic.com

martes, 21 de diciembre de 2010

[Descarga] Grobas - What's That (Smoka Slo-Mo re-edit)


Meses atrás colgamos un edit de Ivan Smoka que por lo visto tuvo bastante éxito entre los lectores del blog. Bien, llegado este punto descubriremos otra faceta del DJ madrileño, ahora más centrado en el disco de cadencia lenta y detallista cercano a gente como Peter Visti, Ray Mang, Low Motion Disco o el  inglés instalado en las Islas Canarias Ilya Santana. El coruñés Grobas tampoco necesita presentación a estas alturas. Pasemos pues a la acción:


Preescucha
 Dj Grobas - What´s That (Smoka Slow Motion ReEdit) by Ivan Smoka


Descarga (320 kbps, 17.35mb)
Grobas: What's That (Ivan Smoka Slo Mo re-edit)

sábado, 18 de diciembre de 2010

El making of de Bummed de Happy Mondays


Documental educativo de Granada TV fechado en 1989 acerca del negocio musical, usando Bummed de Happy Mondays como ejemplo.





Vía Test Pressing.

jueves, 16 de diciembre de 2010

Jordi Valls & Psychic TV: Catalan (1983)


"Una noche, a altas horas de la madrugada, visité el estudio donde Psychic TV estaban grabando Dream Less Sweet. Había un track de música que no tenía aún letra. Genesis estaba muy exhausto y me preguntó si yo podía escribir cualquier cosa; escribí en dos minutos la letra de Catalan, iba acerca de mi experiencia en un accidente automovilístico. Enseguida grabamos, una sola toma, mi voz encima de la música. No sabemos qué hicimos realmente con la grabación, pero varias semanas después, TVE nos invitó a filmar una especie de recreación onírica de mi accidente automovilístico inspirada en esta canción, dirigido por el cineasta inglés Derek Jarman en Cadaqués, con el mismo auto del accidente, ocurrido solo dos años atrás. Localizamos el carro en un desguace: todavía conservaba rastros de sangre en su interior."

Jordi Valls, 1983.



Enlaces
Descárgate el vídeo (AVI,63MB)
Entrevista con Jordi Valls



miércoles, 15 de diciembre de 2010

Top 2010: 15 elepés


Los quince discos favoritos del blog sin orden, aunque a decir verdad, junto al nuevo material de The Roots -son unos cuantos los discos imprescindibles ya en su casillero-, Cosmogramma es lo que más me ha impactado estos doce meses. Imposible (d)escribir sobre a qué suena con la precisión adecuada. La complejidad de sus arreglos, producción e ideas entran con cartabón de cristal y escuadra de papel, con la misma pasión que se siente cuando uno se inmiscuye en el mundo de Ornette Coleman, J Dilla o Pharoah Sanders. ¿Una obra maestra? Dejemos que el tiempo aplaque las ansias por colocar alguna cosa en el Olimpo y busquemos una perspectiva justa. También destacables son las nuevas estocadas de los enfants terribles Hebden y Dear, el ataque clon de Twin Shadow o la hipérbole hip-hop de Kanye West que seguramente se lleve la gloria en el noventa por cien de las publicaciones. Se han quedado fuera por los pelos Darkstar, Scuba, Caribou, Actress y Oneohtrix Point Never.

Varios: Cold Waves and Minimal Electronics (Angular). 2010 también será recordado por el enésimo comeback de la ahora llamada 'cold wave'. No sé cuántos recopilatorios habrán salido en 10 años, pero de todos ellos éste podrá aguantar el tirón un largo tiempo. Eso será hasta el próximo retorno de la cold wave, claro.


Flying Lotus
Flying Lotus: Cosmogramma (Warp). Tras el aclamado Los Angeles, el sobrino de Coltrane se embarcó en una cruzada de muchos más quilates. Condensación inclasificable de géneros -jazz (free), hiphop mutante, dubstep orquestral, sonidos 8-bit, IDM destartalada- y de resultado asombroso que no deja dudas al respecto: el chorro creativo de este chico acaba de proyectar sus primeros hologramas hacia un futuro con los horizontes más impenetrables y vastos que uno conoce. Larga vida a Fly Lotus.


Matthew Dear: Black City (Ghostly Int.). Tercer disco de estudio y tercer salto adelante del visionario canadiense. El mal rollo de la ciudad visto desde las entrañas de un músico de techno cada vez más cercano a Bowie, a Eno, al Berlín after-punk y más lejos de aquellos días de techno psicotrópico de Audion. You Put a Spell On Me es new beat, también hay fríos ecos a Defunkt, autopistas metronómicas hacia Kraftwerk y cierto olorcillo al tabaco cabaretero de Grace Jones.


Four Tet
Four Tet: There Is Love In You (Domino). Kieran Hebden en la cúspide. Cada disco adelanta al anterior y añade agradables sorpresas: aquí las voces funcionan como un todo indivisible, como sintetizadores extra en el amalgama de las composiciones. Sin rechistar ni levantar la voz demasiado se ha colocado al lado de los más grandes con Caribou pisándole los talones. Richard D. James haría bien en empezar a sacar ese material que tiene archivado.


Twin Shadow: Forget (4AD). Un novato haciendo pop en sello históricamente triste. Entre frescos guiños a ChameleonsDuran Duran, The Smiths y otros estetas eighties, George Lewis Jr. se saca de la chistera una enorme cantidad de melodías de cadencia melancólica, llenas de emoción, de tempo cambiante (enorme producción) y radiante de recursos.  Tanto en la euforia como en la depresión, no veo demasiada nostalgia en Forget.

Brian Eno
Brian Eno: Small Craft on a Milk Sea (Warp). A pesar de los palos que le están dando, este proyecto -estéticamente en lo más alto- lanzó recelos desde los mismos lugares de siempre. Las piezas más ambient atrapan como nanas a la luna llena. Sus partes más rabiosas destilan mala leche y recuerdan tiempos pasados. El mejor material de Eno en lustros se postula como un producto de acabado único en estos días.


Bruce Haack: Farad, Vocoder Music (Stones Throw). Al fin. Uno de los nombres más injustamente olvidados de la electrónica popular es dignificado justo a tiempo. Escuchar al Farad tan fresco tantos y tantos años después es parecido a aspirar aire fresco de las montañas.

Virgo
Virgo: Virgo (Rush Hour). Si el house alguna vez tuvo sentido es por discos como éste. Reedición justa y necesaria de uno de los escasos álbumes rescatables al 100% del house norteamericano. Ahora se impone reeditar a Armando.


Shed: The Traveller (Ostgut Ton). René Pawlowitz no es nuevo en esto. Tras muchos maxis y un LP semi-fallido ha arrasado en media Europa con este Viajero y de paso se ha ventilado la corriente minimal que ha estado taladrando en exceso la noche de medio mundo. Tal y como leí en algún rincón de internet: esto es "techno de cuerda y atmósfera cero".


The Roots: Hoy I Got Over (Def Jam). ¿El grupo de rap más rockero de la historia? ¿El grupo de rock más rapero de la historia? El mejor rap y el mejor rock, las mejores colaboraciones, las grandes composiciones, ejecución magistral de una hoja de estilo que no por repetirse va a cansarme. Hip hop adulto y sedoso, música pluscuanperfecta.

El Guincho

El Guincho: Pop Negro (Young Turks). Reválida ambiciosa y sin parangón en el pop español, Pablo Díaz-Reixa rescata las producciones más mellow de los años dorados del AOR, con Neil Rodgers a la cabeza, relanzando por completo su carrera. Nadie puede ya encasillar a El Guincho. Brillante.


Onmutu Mechanics: Nocturne (Echocord). "Out of clutter, find simplicity, from discord, in the middle of difficulty lies opportunity". Esta frase de Albert Einstein, citada en las notas interiores resume más o menos el concepto del disco, entre el Basic Channel menos uptempo, y las densas nebulosas de Burial se encuentra un halo de luz con nombre de hombre: Arne Weinberg.


Kanye West
Kanye West: My Beautiful Twisted Dark Fantasy (Roc-A-Fella). Sigo pensando que el techo de Late Registration está a demasiada altura como para dar un simple salto y alcanzarlo con las yemas de los dedos, sin embargo esto es puro Kanye: una nueva y gloriosa elección de samplers, estructuras rítmicas y melódicas cada vez más enrevesadas y un ego que crece al ritmo de nuestro paro nos aseguran artista para años.


Shackleton: Fabric 55 (Fabric). Responsable siempre de las atmósferas más enrarecidas, de los interludios más tóxicos y de los ritmos menos acomodados de cuantos circulan por los clubs ingleses, Sam Shackleton acojona a sus fans de nuevo con un disco (sí, hay muchas piezas nuevas) en forma de sesión casi igual de bueno que aquél Three EP's en Perlon.
Peter Gordon




Peter Gordon & Love Of Life Orchestra: s/t (DFA). DFA abre el sarcófago pero en lugar de encontrarse una momia aparece el tesoro mejor guardado de la avant-garde americana. Imprescindible antología del alumno aventajado de Terry Riley, con versiones nuevas, sonido amplificado debidamente y un montonazo de nombres familiares en los créditos de esta orquesta disco inigualable.

lunes, 13 de diciembre de 2010

Top 2010: 15 maxis


La cosecha 2010 confirma por encima de todo que la música disco se ha instalado hasta en España, que el dubstep está cogiendo caminos más iluminados y cobijando a autores con mucho que decir (¿post-dubstep?), que Four Tet crece sin control y que sigue teniendo sentido montar un sello. Aquí entran maxis dobles, reediciones y cositas que abarcan estilos múltiples: desde la frescura de los recién llegados James BlakeErdbeerschnitzel pasando por las confirmaciones de Black Van o Space Dimension Controller, reediciones como la de Wolfgang Voigt hasta llegar a inéditos de fallecidos de los que hablamos no hace mucho por aquí  (Ron Hardy) que además certifican el excelente oído que reina en las oficinas de Rush Hour, suyas son muchas de las más grandes dianas de este buen año. Las otras van hacia el headquarters de R&S: excelente rescate de un sello que nunca debió haberse ido. Esta es la lista de mis favoritos del año sin ningún orden de preferencia.



- Wolfgang Voigt: Freiland Geduld Remix (Profan), (foto 1). Reedición del año sin titubeos. Pianos cacofónicos deconstructivistas de clara escuela alemana. DJ Koze nos regala su mejor remix en años.

- James Blake: Klavierwerke EP (R&S). Roni Size estaría orgulloso: estas New Forms convierten a Blake en el personaje a tener más en cuenta en este próximo 2011.



- Erdbeerschnitzel: To An End (Mirau). Pelotazo inesperado. Un arrebatador remix de Tuff City Kids tiene la culpa de que esto asome por la puerta.


- Jimmy Bazzouka: Edits Vol.2 (Tigersushi). Compra obligada para fans de Joakim. El francés despacha con gran eclecticismo tres edits entre el rock gótico y el soft-pop que vencen fantasmas pasados.

- Delia Gonzalez & Gavin Russom: Track Five (DFA), (foto 2). Grabado en las sesiones de su primer disco, este excelso Track Five es lo máximo a lo que el techno puede acercarse al kraut. El remix de Ame es de 10.

- KZA: Le Troublant Acid (Endless Flight). A veces con las prisas de hacer las listas a finales de noviembre puede ocurrir que cosas como esta se queden fuera (se publica el 13-D). Hit deephousero montado sobre un sampler vocal del actor Jan Pierre Castaldi con una b-side que debería ser a-side también.

- Hannunelauri: Super Monkey (Relish), (foto 3). Otros a tener muy en cuenta para 2011. Su suave y detallista house con reminiscencias a New Order me ha dejado una profunda huella: sigo pinchándolo tras 7 meses, vamos.


- Bubble Club: Violet Morning Moon (Bubble Club) El single del verano, tanto por calidad como por las ganas de saltar al agua que produce. Eric Duncan es un valor seguro incluso en tareas baleáricas.

- Space Dimension Controller: Temporary Thrillz -2x12"- (R&S). The Love Quadrant (2009) fue un serio aviso para navegantes. Este doble supera su prometedor arranque y planta a sus autores en la lista de "ones to watch".


- Oni Ayhun: OAR004 (Oni Ayhun Records), (foto 4). Melódicamente ejemplar, esta suave pieza con un pie en Detroit y otro en casa de Kieran Hebden, es la confirmación perfecta tras la maravillosa referencia 3 del sello de El Cuchillo. Sobresaliente.

- Ron Hardy & Gene Hunt: Throwback 87 (Rush Hour). Ya hablé mucho y claro de Hardy en este blog. Rush Hour plancha con delicadeza -flyer de la época- tres tracks que se quedaron perdidos en los baúles. Respeto máximo.

- Flying Lotus: Pattern & Grid World (Warp). Alargar dignamente Cosmogramma era tarea complicada. Pattern Grid expande el universo de manera menos agreste que su predecesor pero sin restar fuerza e intensidad.

- Black Van: Moments Of Excellence (Permanent Vacation), (foto 5). El maxi house con más tablas, más comunicativo y comunionista del año. Dos canciones como dos soles para más gloria de Permanent Vacation.

- Four Tet & Mala: Nothing To See / Don't Let Me Go (Soul Jazz), (foto 6). Parecía Kieran Hebden saciado tras su excelente elepé. Pues no: Nothing To See es más single que Love Cry y Sing juntas.

- Joy Orbison: The Shrew Would Have Cushioned The Blow (Aus Music). Tras el archiconocido Hyph Mngo llega otra crujiente tapita de funky dubstep, bass y minimalismo radical en el cada vez mejor sello Aus. 


viernes, 10 de diciembre de 2010

Plastikman: esto es Historia


Agradecimientos: "Plastikman: esto es Historia" es una entrevista de Marta Hurtado de Mendoza para Vanidad (número dic. 2010 - ene. 2011). www.vanidad.es. Fotografías de Antonio Mingot para Vanidad.

Una conversación histórica con uno de los nombres más importantes y decisivos de la electrónica. Detroit, fiestas en hangares, 20 años de música, bailarines que se mueven como si fueran de plástico. Y una lección: los amantes de la electrónica son personas únicas y especiales.

Richie Hawtin tiene dos dones. Es un genio de la música electrónica y de la tecnología. La importancia y la trascendencia de lo que él hace no se puede explicar con palabras. Pero él lo hace. Así que es justo y necesario otorgarle un gran don que englobe los anteriores y los que, seguramente, están por conocer. El de la comunicación. Richie Hawtin comunica a través de la electrónica y a través de sus máquinas un mensaje tan importante como simple: que la música es una de las cosas más importantes de la vida.De ahí, se desgranan mil y un detalles vitales: inspiración, creatividad, personalidad; encontrar en la música sentido a lo que uno es y a lo que quiere hacer. Richie Hawtin es uno de los artistas de techno más importantes, masivos y decisivos pero es, también, Plastikman. El que ha sido considerado su alter ego más oscuro y responsable de sus creaciones musicales más raras y underground es una parte indisoluble de su personalidad y la que le ha impulsado a hacer algo que nadie había hecho en la electrónica antes: recopilar 20 años de música en “Arkives”, una compilación faraónica de los álbumes de Plastikman, de imágenes, de recuerdos. Esto es Historia. No sólo lo que ha hecho Richie Hawtin, también esta entrevista. Como el gran comunicador que es, Richie sujeta las palabras importantes que van saliendo en la conversación y las repite cuando es necesario. Los tatuajes de sus brazos se mueven desvaídos bajo ropa de color negro, recordando que hay historias increíbles por todo su cuerpo. Esto es Historia.

Hace unos años, durante una entrevista previa a una sesión en Macumba, me dijiste muy convencido que hacer directos como Plastikman era algo que no creías que fuera a suceder. Decías que se parecería mucho a un concierto de pop, que la gente esperaría que sonasen los hits... y que eso no te gustaba.Y aquí estamos... ¡Con las canciones famosas! [Risas]
Estuve de gira el año pasado y actué en muchos festivales. Cada noche, veía los conciertos de rock, hip hop, pop, entre el público y pensaba que faltaba algo; que si yo hiciera algo así, sería... diferente. Tomaba notas en mi iPhone de cosas que se me ocurrían e, incluso, hacía setlists imaginarios del orden en que yo tocaría mis canciones de Plastikman. Una nocle le dije al artista visual que va de gira conmigo: “Me parece que es un buen momento para hacer un tour como Plastikman”. Y flipó [Risas]. En Plastikman las cosas suelen ser así: suceden cuando tienen una razón para suceder. Así fue cómo empezó Plastikman, realmente; en 1993 ningún artista electrónico editaba discos, solo mixes y compilaciones. Los conciertos de Plastikman en 2010 han sido mi forma de llevar la electrónica al nivel de un show de pop, pero manteniendo su espíritu underground. Mis canciones son muy conocidas, no hay casi partes de voz, a mí no se me ve... Es bastante intenso. Y eso es justo lo que echaba de menos en otros directos de electrónica: eran cool, tenían groove, se podía bailar... Pero no eran una... experiencia. Y eso es lo que son los de Plastikman: otra forma de expandir la oscuridad entre miles de personas.


¿Es difícil compilar 20 años de música? ¿O es emotivo? 
No es difícil. Es bonito y muy emotivo. Una parte de ti descubre material, tanto sonoro como gráfico, que ni siquiera recordaba. Otra parte empieza a rememorar historias y más historias... Escuché todas las grabaciones, leí mis notas... Y recordé. Fue genial. No es solo viajar atrás en mis recuerdos, me ha permitido dar un paso gigante en mi presente y saber quién soy y en qué punto estoy en 2010. Tú que eres española sabes cómo ha crecido mi popularidad allí como Richie Hawtin y cómo mucha gente sigue mis actuaciones por los clubes. Lo que muchos no saben o sabían es que Richie es también Plastikman, indisolublemente; y ahora lo pueden conocer. También es el momento para los fans de siempre de hacer este viaje conmigo: escuchar todos los álbumes, descubrir material nunca publicado y sentir la historia completa. Pero lo que más me emociona es pensar que cuando todos -los fans nuevos y los antiguos- escuchen mis Arkives, estarán todos en el mismo punto. Es excitante. Y eso me hace pensar en el siguiente paso: un nuevo álbum con un mismo punto de salida para todos. Me imagino descubrir a Plastikman ahora y poder escuchar todo de un tirón y me parece súper emocionante. Es lo que me gustaría que todo el mundo sintiera. Que empezaran poniendo “Sheet One”, y luego “Musik”, y luego “Recycled Plastik”, y así hasta el final y que lo siguiente que digan es: ¡Joder! [Risas]. Y que piensen: “Ahora sé quién es Richie Hawtin”.



Eso pasará con gente muy joven y es genial. Pero me hace pensar en los adultos que han vivido la evolución de Plastikman, álbum a álbum. ¿No crees que la música electrónica tiende a expulsar de los clubes al público más mayor? En una sesión de techno es raro ver a adultos. Y los que siguen allí terminan pareciendo tíos raros... ¿Qué opinas? 
Creo que sí pasa y que, a la vez, depende de la ciudad. El único país que es diferente es Alemania. En un club de Berlín se mezcla gente de 16 años con veinteañeros, treintañeros... y hasta sexagenarios. Pero es porque la relación con la música electrónica allí es profunda, real y larga. En otras ciudades no pasa así. La gente llega a una edad y por su trabajo, su vida y su familia pierde la conexión con las cosas que eran importantes cuando era más joven. Por eso, recordar el pasado es bueno. Quizá alguien que escuche mis Arkives se acuerde de cuando iba a clubes y lo bien que lo pasaba y quiera recuperar esa energía tan positiva. Viajar de nuevo. 

Me encanta que los artistas de electrónica utiliceis la palabra “viaje”. 
Es que un viaje es justo lo que yo siento que hago con cada álbum y con cada sesión. Hay quien me ha preguntado si he hecho esta recopilación porque los artistas de rock lo hacen... Por Dios, no. Lo hago porque creo que es importante mostrar que la música que tú amas ha estado existiendo, creciendo y cambiando durante mucho tiempo. En mi caso, veinte años. “Arkives” demuestra lo lejos que la música electrónica ha llegado. Algo que empezó como una fuerza muy, muy pequeña ha crecido, se ha extendido por todo el mundo y sigue teniendo una energía muy pura. La gente que escucha y ama la electrónica es diferente y muy especial. Espero que también sirva para demostrar su fuerza, realidad e importancia a los que siguen sin creer que es “música”.

Espero que también sirva para demostrar su fuerza, realidad e importancia a los que siguen sin creer que es “música”.
Todas esas personas que no se toman en serio la electrónica, que se niegan a ver su integridad y el trabajo continuado y esforzado de sus artistas, aquí tienen una pequeña muestra de dos décadas. A la vez, me gustaría que resultara inspirador y que dé ganas de hacer nuevas cosas. Una de mis grandes misiones es hacer bailar, pero también me gusta pensar que ayudo a encontrar el camino. Que mi música provoca ganas de crear, en definitiva. Gran parte de mis mejores ideas las he tenido en sesiones, la verdad. La música electrónica te conecta especialmente con tu lado más emocional y te da libertad para descubrir más cosas sobre ti mismo. Cuando eres joven escuchas música con la que te identificas, sobre todo con los versos. Música que te hace sentir feliz, triste... Que te afecta. La música es una de las cosas más importantes de la vida.

¿Eres nostálgico?
La nostalgia me da miedo. Me asusta pensar con benevolencia en el pasado por si eso me impide avanzar. Conozco tanta gente que ha dejado de progresar por acomodarse... Ha dejado de ir a clubes, de comprar discos, de escuchar sesiones... No quiero que me pase eso. Temo que si miro mucho al pasado me ancle en él. He pasado un año viviendo en el pasado, pero he sacado mucha inspiración y motivación para el futuro. Eso me hace feliz.

Quizá por esto que cuentas de la nostalgia, la edición principal de Arkives no es la de vinilos, sino la de cd. Me sorprende bastante. Siempre hubiera pensado que elegirías el vinilo.
Es una buena pregunta. Si tuviera que elegir entre qué prefiero, si vinilo o cd, elegiría el vinilo porque es parte importantísima de mi historia. Pero, en lo que se refiere a Plastikman, solo le veo sentido para canciones sueltas. Me gustaría que la gente escuchara cada álbum de principio a fin. Y eso no se puede hacer con vinilo. La experiencia completa es en cd. Durante 77 minutos estás en mi mundo y no tienes que preocuparte por cambiar la cara del disco.

¿Cuáles dirías que son los tres hitos de la Historia de Plastikman?

El primero, Detroit. Por la ciudad, los sentimientos, mis amigos, la libertad que experimenté con mi sonido. El segundo, la Roland TB-303 Bassline y la Roland TR-606, dos máquinas que justo en el momento en que las encendí en el sótano que utilizaba como estudio en la casa de mis padres me hicieron decidir que iba a componer un disco con ellas; días más tarde nació “Sheet One”. Y el tercero, bailar en 1992 con la música de Derrick May. Tenía 22 años. Pero Derrick siempre ha sido muy importante para mí. Con 19 le conocí en un programa de radio y me dio uno de sus discos. Ese encuentro me hizo sentirle muy cerca, y más cuando llegue a casa y puse su álbum. Hasta ese momento, los DJs como él habían sido dioses; ellos estaban muy alto, yo abajo, mirándoles. Pero Derrick fue muy cercano y lo cambió todo. Me inspiró, me dio energía.

¿Antes de los sintetizadores tocaste algún instrumento tradicional?
No. Bueno, sólo en el colegio, donde teníamos que aprender saxofón.

¿El saxofón? ¡En España creo que sólo se toca la flauta en clase!
Las chicas tocaban la flauta, los chicos el saxofón. Mis primeros experimentos con la música fueron a los 16 años, cuando mi padres me regalaron un sintetizador muy simple por Navidad. No es que en aquel momento ya quisiera ser músico. Era más algo creativo. Eh, espera. ¡Me acabo de acordar que antes de eso mi madre me regaló una guitarra acústica! Pero nunca aprendí a tocarla. No podía. Quizá fue por eso por lo que luego me regalaron un sintetizador... Yo ya estaba flipado con los ordenadores, los videojuegos, me pasaba horas haciendo mis propios programas de televisión... Así que creo que entendieron que lo mío era más tecnológico.

Supongo que tienes un don. Recuerdo una portada de “Wired” con, probablemente, el mejor titular del mundo. Decía: “Richie Hawtin. Él entiende la tecnología”. Creo que no se puede expresar mejor.
Los niños hoy crecen totalmente rodeados por tecnología y están listos para vivir el mundo en su plenitud. Pero eso no le pasa a la gente que creció conmigo. Ha habido momentos en los que la tecnología me ha sobrepasado y tampoco la he entendido, pero siempre he estado un paso por delante. Aunque no entienda todos los detalles, veo un sentido global.

¿Por qué no das clases? Sería increíble.
Me encantaría. Creo que Arkives es algo así como mi primera clase para esta generación y las siguientes. Me gustaría mucho poder dar charlas sobre lo que hago y la importancia de la tecnología.

¿Y tú que has aprendido haciendo “Arkives”?
Me he dado cuenta de que tengo cierta responsabilidad de contribuir a que la música electrónica siga adelante. Quiero ver la escena electrónica creciendo. Esto me hace pensar que Plastikman siempre ha sido más popular de lo que debería ser; es una música extraña, definitivamente no es para todo el mundo. Pero, por alguna razón, ha tenido vida propia. Así que creo que tengo que aprovechar esta ventaja para hacer cosas diferentes. Sé que lo hago no es para todo el mundo, pero sé que es muy especial y quiero profundizar en ello todo lo que pueda.


martes, 7 de diciembre de 2010

Descargas de Navidad en Juno


Juno está ya de navidades. Desde el pasado 1 de diciembre, la tienda inglesa, en colaboración con Mixcloud, regala un mp3 cada día con solo compartir en twitter o facebook el enlace. Cada track está disponible 24 horas, así que si llegaste tarde ya te perdiste las cinco primeras descargas. En estos seis primeros días ya han saltado In Flagranti, Pinch o Sasse entre otros. Entérate de todo aquí:

http://www.mixcloud.com/campaigns/junodownload-advent-calendar/
http://www.junodownload.com/christmas_free_track_giveaway/?ref=cnb



sábado, 4 de diciembre de 2010

¿Nos hacemos un Big New Prinz, Andrew?


Ignoro si Andrew Weatherall nos guiña el ojo o se quita el sombrero ante Mark E.Smith. Ignoro si no tuvo suficiente con incluir Big New Prinz en el cd-mix que Soma le publicó hace 3 años en el cual se salió por completo de la tangente techno. Desconozco si Weatherall ama a The Fall por encima de todas las cosas aunque todo ahí fuera indique que sí. Lo que no pasaré por alto bajo ningún concepto es que le ha salido un remix que impresiona al más escéptico de la plaza. Tampoco me abstraeré del sospechoso regusto a The Fall que desprenden las baterías que suenan en el remix. También sé que Andrew Weatherall es un tipo especial, capaz de pasearse por géneros como si nada, desprenderse de ellos y contraatacarlos en cualquier momento. Homenaje o no, vuelve el mejor Weatherall. Juzguen ustedes mismos.




Lo cierto es que con el maxi en la mano, he tratado de buscar alguna prueba que enlace las dos partes: no aparece un tercer nombre por ningún lado, así que debo imaginar que, o bien no utiliza partes de la canción original, ya sea por la falta de derechos (acercarse a Mark Smith debe ser por lo menos complicado) porque simplemente no quiere, o es un simple guiño a una persona con altas cuotas de admiración en Inglaterra. No menos sorprendente es el giro radical que el nórdico Trentemoller -un señor que nunca fue muy de mi agrado- da a su gran grupo de seguidores. Veremos si captan el mensaje todos ellos.



jueves, 2 de diciembre de 2010

La cara oculta de Roberta Flack


Llegado un cierto momento de la vida todos necesitamos pequeñas transformaciones oxigenantes que renueven nuestras células y nos den el empuje suficiente. Algunas vienen forzadas a veces por desestructuraciones inconscientes tras un batacazo emocional, otras son simples reorientaciones mentales que cada cierto tiempo nuestros pequeños diablitos ordenan para salir adelante en situaciones de estancamiento. No estoy hablando de los yogures milagrosos que se anuncian en tv. A mí me aburre la repetición sistemática de algunas cosas de mi vida pero no puedo huir de la mayoría de ellas. En otras cosas sí puedo: elijo dónde y como quiero hacerlas. Imagino que Roberta Flack tuvo una llamada interior, quizá fuera exterior -su productor, su mánager, su marido-, y dio un giro a su carrera orientándola hacia el polo sur tras haber estado andando por el polo opuesto. Si no que alguien me explique como una señora que ha pasado 20 años de su vida grabando baladas smooth jazz, artísticamente de calado menor a pesar del éxito comercial, se arranca con este 12" de remixes. A su favor hay que decir muchas cosas también; giró años con Miles Davis y su voz es de calibre ancho. Muy ancho.

La canción original, producción del ubicuo superventas Quincy Jones, no es nada del otro mundo y tampoco es que yo sea un gran seguidor del garage house. Como esas había a patadas en esos años ochenta. Puede que el maxi tampoco sea la panacea -flojo Arhur Baker-, pero el remix de Steve Silk Hurley me parece brillante. Les dejo la descarga y pre-escucha.



Roberta Flack: Uh Uh Ooh Ohh Look Out (Steve Silk Hurley's House Mix)

sábado, 27 de noviembre de 2010

[Mixtape 006] Moulinex: Club Lonely


"Las canciones divertidas están bien, pero un toque de melancolía siempre es bienvenido. Lo mismo con el volumen: necesitas estar parado para sentir el ruido y necesitas estar triste para sentirte al rato contento.
Unos cuantos regalos: un track inédito del próximo EP en Gomma, y un lanzamiento inminente en Discotexas. Siempre quise usar el acapella Club Lonely de Lil Louis en un mix y aquí conseguí enlazarlo: el LoFi Odissey de Mode sacado de los baúles de la gente de In Flagranti. Si paráis la oreja escucharéis también el nuevo single de The Glimmers también en Gomma, el cual es alucinante, junto al nuevo remix de Lorenz Rhodes para Yelle, un nuevo Tensnake, Black Van, Loin Brothers... todo gemas. Además: dos producciones de Nile Rodgers de Chic (el Why de Carly Simon y el Let's Dance de Bowie). Nile Rodgers y Bernard Edwards son dos de mis intérpretes, productores y escritores favoritos."


 'Club Lonely' Mixtape by Moullinex 


Tracklist
Mode: Lo-Fi Odyssey [Codek]
Lil Louis: Club Lonely (I'm On The Guest List Mix) [FFRR]
Carly Simon: Why [Mirage]
Blamma! Blamma!: Beyond 17 [Walls Have Ears]
Count Jackula: Slowburner [Discotexas]
Moullinex: Tear Club [Gomma]
Yeasayer: Madder Red (Munk Remix) [Secretly Canadian]
Voodoo Chilli: Love Songs [Cheaper Thrills]
Dimitri from Tokyo: Under a Silious Moonright [Hands Of Time]
Xinobi: Japanese (Lazydisco Remix) [Discotexas]
Scissor Sisters: Any Which Way (Tensnake Remix) [Polydor]
Glimmers: Whomp That Sucker [Gomma]
Yelle: La Musique (Lorenz Rhode Remix) [Kitsuné]
Boys Noize: Yeah [Boysnoize]
The Glass: Four Four Letter (Black Van Remix) [Plant Music]
Loin Brothers: Garden of Vargulf (Acid Re-rub) [Future Classic]


martes, 23 de noviembre de 2010

Un clásico. Suburban Knight - The Art Of Stalking (1990)


Esta semana sale a la venta vía Rush Hour un maxi con cuatro temas, una simple reedición en vinilo, de Derrick May. Relics: A Transmat Compilation saltó a las calles en 1992 bajo el paraguas de Transmat y se agotó en un plis plas, dejando paso a una cantidad de prensajes falsos y de baja calidad casi siempre, si bien el sello italiano Buzz se llevó la palma con una colección de 27 canciones empaquetadas en un cd (también vinilo) lleno de interludios y snippets bien cortitos que guarda en cierta manera algún parecido con el orden y estructura de la piedra angular: Innovator. Bien, ese vinilo incluía una ristra de hits que conviene recordar; Carl Craig con la chaqueta Psyche, el mismo May con varios alias, Darryl Wynn, Jay Denham... fue, junto a The Final Frontier, el disco que despertó mi hambre de techno y que a la postre me llevaría a adquirir medio catálogo de Axis, Transmat o UR fulgurantemente. Por aquél entonces, sin más internet que un triste módem 28k, sin tiendas a las que acudir, sin prensa especializada, servidor no disponía acceso a todos los doce pulgadas que le hubieran gustado acaparar, así me uno se acercaba a los recopilatorios con cierta pasión y desconocimiento, si podía engullir más, mejor. En ese disco estaba este track.



James Pennington es posiblemente algo menos popular que May, Atkins y toda la tropa fundadora de la motor city pero su impronta ya estaba presente en Big Fun de Inner City, de hecho, sus primeras grabaciones datan de 1986 por lo que habría que considerarle siempre un primera espada. Mentor de Mike Banks, trabajó codo con codo con los más grandes, Eddie 'Flashin' Fowlkes, Juan Atkins y la troupe de Underground Resistance al completo, siendo el tour DJ durante unos años.

The Art Of Stalking aguanta el tipo en todo lo alto del pedestal en el que estaba tras dos décadas. Alinearlo cerca de Rhythm Is Rhythm no sería mala idea ya que comparte gran cantidad de recursos que también el autor de Strings Of Life calza de fábrica. Un diálogo de primera con robots en un futuro no muy lejano, donde el funk negroide se impone por KO técnico, mandando un mensaje de fuerza y oscuridad sin dubitar ni un solo milímetro. Un maxi que todavía puedes recuperar del mercado de segunda mano a precios asequibles.

Descarga
Suburban Knight: The Art Of Stalking (192kbps, 7.78MB)

sábado, 20 de noviembre de 2010

Sacha Distel - Le Bateau Blanc (Cosmo Vitelli Edit)


Desde aquellos Cliché Breaks (2008) le había perdido la pista por completo a Cosmo Vitelli. No pasa nada por reconocerlo. Tampoco es que fuera un fan declarado, pero nunca me pareció mal productor. Es más, siempre me mereció mis mayores respetos; un tipo que utiliza como nickname el de un personaje del film Killing Of a Chinese Bookie de John Cassavettes, interpretado magistralmente por Ben Gazzara, me tiene ganado de antemano. El caso es que hace unos días un puñado de edits del francés saltaron al ciberespacio vía Soundcloud de los cuales he elegido este para ilustrar el post. Junto al edit les dejo el vídeo, dudo que ahora mismo alguien pudiera grabar algo con tantos niños alrededor y salir impune: las miradas que el galán francés les lanza son para echarse a temblar. Estuve buscando información acerca del productor del track original pero me ha sido imposible cazar al vuelo algún dato de mínima fiabilidad. Si alguno de los 'visitantes' tiene información al respecto que hable ahora o calle para siempre. El track está en descarga gratuita por cortesía del señor Vitelli.




 Sacha Distel - Le Bateau Blanc (Cosmo Vitelli Edit) by Cosmo Vitelli

jueves, 18 de noviembre de 2010

Bjørke & Barfod: Superbacon / Cauliflower (Mirau, 2010)


La gente de Mirau, sello interesantísimo co-dirigido por Tensnake, siguen levantando la voz referencia a referencia afianzando su posición en un mercado de permeabilidad cada vez más cerrada. No estoy diciendo que sacar un disco sea algo muy complicado -dejando aparte el dinero-, pero es evidente que cada año que pasa los problemas son mayores para sellos, distribuidoras e incluso compradores potenciales de vinilo que no encuentran un lugar donde saciarse adecuadamente. Es por eso que hay que darle valor a alguien que arranca un sello y consigue darse la razón con cada lanzamiento sin pensar en el flagelamiento que acompaña a muchos en el viaje. Pienso también en los chicos de Hivern, que tan buen trabajo hacen desde Barcelona, casos parecidos en distintas habitaciones de la estancia.
Con 10 referencias se podría decir que ya estás afianzado, aquí ya andamos por la 12. Su cuidada y minimalista imagen en tonos blanco/negro con los preciosos dibujos entra por la vista. Por si fuera poco tienen hasta su lema: "not mass but class".

Superbacon (Bjørke & Barfod) at Roskilde Festival 2010 from Kasper Bjørke


Hablemos ya del contenido. Tras el subidón que me causó el anterior maxi de Erdbeerschnitzel y su To An End -con ese pedazo de remix de Tuff City Kids-, referencia 11 del sello de Hamburgo, llega este serio trallazo con resgusto trancero y carcasa discoide del dúo de dj's residentes en Copenhague. Creo que ni Barfod ni Bjorke necesitan presentación, si acaso habría que recordar que Barfod forma parte de Who Made Who, dúo-franquicia del sello alemán Gomma. Del maxi me quedo con la B; Cauliflower encaja bien con adjetivos como detroit, techno, house y progresivo. El remix de Runaway, de los que hablé recientemente aquí mismo, añade más guarrerío al resultado final. Su sonido es el que marcan sus cajas de ritmos que ya se están convirtiendo en inconfundibles para los amantes del house de filiación más sucia. El track que cubre la cara A entera, Superbacon, es un "big room filler". Habrá que seguirles la pista.



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martes, 16 de noviembre de 2010

Ivan Smagghe: Resident Advisor podcast 228


No soy muy partidario de sesiones enlatadas. Mucha de la magia que podemos encontrar en un set hay que paladearla en directo y bajo la oscuridad del techo de un club, notar el crujir de la música en tus cajas torácicas es una parte fundamental del "clubber", sobretodo cuando hablamos de territorios de palpable tensión. Dicho esto, si veo alguna cosa que me guste la iré subiendo al blog. A pesar de mis reticencias, cada año hay alguna cosita que me reclama mis sentidos; este año le he hincado el diente a esta especie de procesión pentecostal del francés Ivan Smagghe, ese hombre que tan bien conjuga a su antojo los beats más oscuros del mejor techno con la más densa y mejor guardada EBM y las 303 que solo él sabe como colocar en forma de eclécticos bocaditos. 
Navegando en un contínuo cratediggin' por la vida, Smagghe ofrece todavía margen de mejora, como el paso del tiempo me viene mostrando. Cada año que le escucho algo me parece mejor al anterior. Este podcast para Resident Advisor es una lección de cómo se pueden hacer las cosas de un modo especial sin acabar recurriendo a los mismos tics de siempre, ya desde la misteriosa intro, la sesión, terrorífica en la más absoluta penumbra, espectacular cuanto más se tensa y fría como el hielo justo cuando entramos en combustión, es la clásica machada de un señor que merece estar en un hipotético podio de los mejores pinchadiscos de la última década. El solo hecho de haber colado a su antojo el Lips So Sweet, los años dorados de Teknotika (¡ay!), ya es motivo de babeo incontrolable para el abajo firmante. Debilidades y certezas.

Pueden leer la entrevista que concedió para la ocasión aquí.

  RA PODCAST 228-SMAGGHE-11-10-2010 by ivan smagghe  

Tracklist
Populette - Populace - Throne Of Blood
Metope - From Druida - Beachcoma
Chloe - One in Other (Acapella) - Kill The Dj
Death In Vegas - Reigen - Virgin
Cass & Mangan - 808 Matters (Play Late Mix) - Tsuba
Chloe - One in Other (Alex Smoke remix) - Kill The DJ
Superpitcher - Rabbits in a Hurry (It's A Fine Line remix)- Kompakt
Console - Suck and Run (Flight Mix) - Virgin
The Soft Pink Truth - Confession (Nervous Gender) - Soundslike
The Customers - Furious - Elektro Music Dept
Mr Mageeka - Different Lekstrix - Numbers
Melody Boy 2000 - Soundstealer - Dum
Kxp - 18 Hours of Love (Optimo Espcacio remix) - Smalltown Supersound
Jellphonic feat. Zacky Force Funk - 100 Snakes - Clone Crown Ltd
Gigi Galaxy - Lips So Sweet - Teknotika
Exotica Maximus - Paint It Black - Mvm
Quad Throw Salchow - The Unwanted Guest - Tummy Touch


sábado, 13 de noviembre de 2010

The Popular People's Front: Stealing Is Believing (2010)


Hoy me ha llegado una copia de este 12". ¿Y qué decir? Solo que estoy contento, es una buena compra: me ha alegrado el día. Es harto complicado desprecintar un maxi con cuatro cortes originales, sin remixes ni reworks ni leches y que todos tengan su chicha. Se complementan tan bien que podríamos meter una a la 1 de la madrugada, otra a las 3  y cerrar una sesión con las otras dos del tirón. Bien es cierto que esto es el avance del primer álbum (a la venta en 2011) del trío de Londres, pero no hay que quitarle mérito a una ración tan vigorizante como ésta.

Sigo a Popular People's Front desde que leí "Last Night A DJ Saved my Life" de Bill Brewster, el cual es miembro del trío desde que se dieran a conocer hace un par de años. Brewster ganó popularidad con el imprescindible site djhistory.com, la biblia -en este caso el Torá- en verso del DJ moderno. Le acompaña Chris Dunckenfield, un tipo al que ví pinchar hace algunos años en Valencia y que me dejó algo frío en su momento pero al que hay que dar el valor que merece como músico. Sus hazañas deephouseras tras Swag marcaron a muchos conocidos amantes de las profundidades durante los años 90. El tercero tras Popular People's Front es el ubicuo Leo Zero, puede que uno de los culos más inquietos en las islas británicas ahora mismo. Acaba de lanzar un recopilatorio de sus últimos edits que puedes pillarte en exclusiva en Phonica y otra compilación para Strut, en otra onda pero igualmente recomendable. Además es el responsable del artwork que puedes ver en la pequeña foto de la derecha. Si no conoces al personaje date una vuelta por su web.

Del 12 pulgadas se puede sacar brillo sin apenas gamuzas. Abre Muggermix; funky bassline del ala con unos bongos y un toque deep-espacial que le va como anillo al dedo. Sigue el maxi con Sporty Gal; funk gomoso a medio camino entre el house más primario y el disco clasicote, permeable y poroso, de absorción tan sencilla como una aspirina, muy de cuando la gente empieza a llenarte el local. Italian Model (pre-escucha) es la más single de las cuatro, sintes cálidos y un aire italo que dejan el track perfectamente niquelado. En The Baker's Front el aire italo se enrarece tras otro bajo funkoide ochentero. Un maxi muy chulo y que me deja con ganas de escuchar el largo al completo. Solo quedan unos meses.



jueves, 11 de noviembre de 2010

[Mixtape 005]: Karriem pres. Psych Turkish Funk Pt.1


Refrescante mixtape del productor y DJ alemán de procedencia turca Kabus Karriem que profundiza en el funk psicodélico de sangre persa y que encontré por casualidad  tras hacerme con el disco recopilatorio "Turkish Freakout". Merece una escucha.


Tracklist
1. Intro - Kadir Inanir: Deli Kader Ulenn
2. Kamuran Akkor: Ikimiz Bir Fidaniz
3. Rana & Selkuz Alagöz: Gel Yanima Gel
4. Esin Afsar: Zühtü
5. Gökçen Kaynatan: Pencerenin Perdesini
6. Zafer Dilek: Dilo Dilo Orkestrasi
7. Timur Selzuk Orkestrasi: Trafik
8. Beybonlar: Nenni
9. Aksu Orkestrasi: Bermuda, Seytan, Üçgeni
10. Alamooga Esinlenmer: Dök Zülüfnü
11. Mustafa Özkent Orkestrasi: Emmioglu
12. Özdemir Erdogan: Alamanya 'Ya Giderim
13. Alamooga Esinlenmer: Mevlana Böyle Dedi
14. Osman Ismen Orkestrasi: Ürküdardan Diskotege Giderken
15. Ersen & Dadaslar: Yedin Beni
16. Outro - Cünet Arkin: Döverim Ulenn





lunes, 8 de noviembre de 2010

Keine Ahnung: Plastik (East West, 1984)


Alemania en los 80 debió ser un país maravilloso en el que vivir. Tras toda la invasión y segregación kraut y la posterior incomprensión tecnológica de los primeros años de la electrónica popular, que sirvieron como quitamiedos al público rockero, vinieron desvaríos musicales altamente recomendables. Hablo, como no, de la neue deutsche welle; un paraíso donde la libertad, un trampolín hacia la fama (Nena, Falco, Trio, Nina Hagen...), en forma de new-wave campaba a sus anchas auspiciada por la gran creatividad que inundó el país. Después vendrían el Frankfurt beat, el techno de Colonia y otros tantos. Todos con momentos interesantísimos aunque me atrevería a decir que ninguno con la capacidad que tuvo la NDW para disparar balas en forma de punk cavernícola, techno en pañales o sacar -manifiesto mediante- líderes de opinión underground que siguen siendo referencias magnánimas de independencia. Hablo de Einstuerzende Neubauten. Siguiendo con la actualidad, también hay que estar al loro con la vuelta de DAF a los escenarios.

Keine Ahnung en directo (1983)


Entre tanto grupo mítico y vaivenes de géneros, hoy quiero destacar una canción que me obsesionó durante algunos años y que si se tercia cae de vez en cuando. Un potente single con una trepidante caja de ritmos y melodía semi-gótica que me turbó en mis años "industriales" de adolescente.
Keine Ahnung, traducido algo así como "no tengo ni idea", grabaron su primer LP, el que incluye esta canción, en dos días. Plastik traspasó fronteras rápidamente y fue licenciada por East West, subsello de Cherry Red a los pocos meses. Beneficiados por el momento -DAF y Tuxedomoon son las influencias- grabarían dos LP's en 6 años, uno de los cuales nunca vio la luz y desaparecieron del mapa hasta 1995, año en el que se juntan y regraban el primer álbum para los nuevos fans que la banda adquiere tocando por centroeuropa. El maxi tiene tres versiones: una radio edit y dos extended en inglés y alemán. Un hitazo del 15 que bien merece una reedición.



Como curiosidad final cabe reseñar que el miembro fundador de Keine Ahnung, Hermann Kopp, fue el compositor tras la banda sonora de la peli gore Nekromantik así como en su flojita secuela.

Download

viernes, 5 de noviembre de 2010

Ron "Parte" Hardy


En la búsqueda de una analogía en el rock y sus piques entre líderes egocéntricos a partir de los años 60, no sería nada descabellado colocar a Frankie Knuckless al lado de la estatuilla de John Lennon para acabar diciendo que Ron Hardy tenía un aura de estrella rockera que Mick Jagger alcanzó a representar. Necesario de pies a cabeza para entender las pisadas firmes sobre las que se cimentó el house (en estado embrionario cuando daba sus primeras zancadas) que asomaba en los clubes americanos, sólo algunos pocos elegidos más merecen tantas reverencias en estas tres décadas de progresivas mutaciones musicales en la dancemusic. Hardy fue, casi inconscientemente, un innovador, con una carrera corta e intensa pinchando en el seminal Music Box, club nodriza donde probaba sus experimentos caseros, cintas reel-to-reel y testpressings que en sus manos eran cócteles molotov lanzados ante una enloquecida audiencia que vivía la evolución de la música de baile en el momento y lugar adecuados. Nada me hubiera gustado más que estar ahí. Esos hechos fueron claves en la posterior evolución del house, tanto para bien como para -si lo hubo- mal.

La técnica de Hardy, a kilómetros de las mejores durante finales de los 70, mejor ya entrados los 80 -nunca sin demasiada destreza tras los platos- fue forjada en el mítico Warehouse (posteriormente, tras la llamada del dinero ya rebautizado a Music Box) y se basaba principalmente en alargar los tracks en vivo con dos platos y un reel-to-reel que muchas veces utilizaba simplemente con la tecla de pause, dando algo menos de importancia al mixing ( se trataba de mezclas casi siempre cortas, bruscas, a veces descuadradas), pastichear con géneros basándose en la pura (como tiene que ser) intuición -soul, Philly, funk, disco, italo, Chicago house, new wave, incluso rock- y acelerar los beats. Así lo cuenta Derrick May: "una vez ví a Ron Hardy pinchado Stevie Wonder con el pitch al máximo(+8), ¡sonaba terriblemente rápido!". Años más tarde declararía que Hardy es el mejor DJ al que ha visto en su larga carrera como profesional.

El Hardy músico y las comparaciones

A continuación una de las muchas ratonerías con las que Hardy experimentaba en vivo y que le proporcionaron la reputación de músico de cabina; un "backwards", pinchar un disco marcha atrás; pocos segundos pasado el minuto tres, un extraño ruido invade el piano rhodes de Is It All Over My Face de Loose Joints. Está por ver si  la mezcla proviene de un plato o de las reel-to-reel a pesar de que todo apunta a lo segundo.



Escuchando sus sets se aprecian variantes en el mixing que ni Larry Levan o Frankie Knuckles, su principal competidor en la carrera house, dominaban; ecualización tirando a radical con frecuentes cortes de graves y subidas de agudos, inserciones magnetofónicas y constantes cambios de registro estilístico, el contrapunto a la dicotomía philly-disco de las discotecas de ambiente a mediados de los años 80. Según cuentan las crónicas de la época, Ron Hardy transmitía una energía que deslumbraba a quien le rodeaba. No muy lejos de allí, Knuckles meneaba al personal en el Power Plant, club de su propiedad que él mismo inaguraría.

Chez Damier contextualiza la diferencia entre el público de Knuckles en el Power Plant y el de Hardy en el Music Box: "Esencialmente era un tema de clases sociales: el Music Box era como la versión ghetto de la fiesta. Era muy macarra y había menos público gay que en el Power Plant. Los chavales terminaban todos sin camiseta gritando a lo loco o en un rincón tirados, a veces era incluso desagradable, pero me encantaba. Ese era el equilibrio. Teníamos Music Box una noche y Power Plant a la siguiente, eran grandes tiempos para salir a bailar." Las comparaciones con Larry Levan también son frecuentes: los dos de color, gays y pinchadiscos con gran energía y explosividad. Marshall Jefferson, el mejor productor de la época para la mayoría, apuntilla: "cuando vi por primera vez a Larry Levan en acción no me impresionó nada porque antes ya había visto a Ron. Nadie podía compararse con Ron, su actitud, su entrega... era alucinante".

Este delicioso edit, en sus manos y dentro de la cabina se convertía en una marcianada. La voz de Patti Labelle alcanzaba una velocidad endiablada que junto a los empalmes reel-to-reel podía transmitir esa sensación que llegaría a ser familiar algunos años más tarde: los loops techno. A partir del minuto 3:

Algunas de estas mezclas en vivo fueron empaquetadas entre 2005 y 2009 en unos bootlegs de prensaje limitado y sonido bastante regulero en el sello arrancado por Bill, hermano de Ron: Partehardy. La mayoría de referencias se agotaron en semanas aunque si buscan bien encontrarán stocks sobrantes en Boomkat, Phonica o Picadilly Records. Existe un cd-r que recopila los 12 pulgadas, igualmente difícil de encontrar.

La germinación de Acid Tracks

11:17 minutos de gloria
Marshall Jefferson tiene recuerdos medianamente nítidos de esos años: "Ron pinchaba cosas como el It's My Life de Talk Talk, el Walk The Dog de Laurie Anderson (cara b de Superman), Benny Goodman, ABC, Eurythmics y todo eso. Frankie (Knuckles) nunca lo hubiera hecho, era incapaz. No salía de la parte negra de la disco-music, pero Ron sí se atrevía, y a velocidades altísimas, era un genio".


Hardy estuvo de residente en el Music Box entre 1982 y 1986, año tras el cual empezó a apartarse progresivamente de las cabinas pinchando solamente cuando su salud se lo permitía. Un año más tarde, Spanky y DJ Pierre lanzan uno de los grandes singles del acid house bajo el nombre de Phuture, famosa en todos los clubes como Acid Tracks, en todos menos en uno; en el Music Box, tras las probaturas dentro de la cabina, se la conocía por Ron Hardy's Acid Track. Cuando Hardy empezó a pincharla nació el famoso "jack", que no es sino una forma espasmódica de baile -atrás, adelante, atrás, adelante en movimientos descontrolados- que acompaña al acidhouse y que llenaba cada noche el Music Box de chavales dispuestos a danzar frenéticamente.

Larry Sherman, The Traxman
Cuando Hardy recibió la demo de Acid Tracks y la pinchó por primera vez la pista se vació, tras lo cual llegaría a ejecutarla tres veces más en esa misma noche: "La primera vez que Ron la pinchó, la gente en la pista no sabía cómo actuar" comenta Spanky. "La segunda vez que la puso empezaron a moverse, y justo a la tercera la gente empezó a gritar de forma descontrolada". "Knuckles jamás la hubiera pinchado, no tenía agallas pero sí un estatus que defender" apuntilla Pierre. Y es que es por todos conocido que Frankie Knuckles tomaba pocos riesgos en cabina, siguiendo la linealidad del house más espititual, lo que algunos critican duramente pasados 25 años. Es justamente por cosas como esa, además de factores que alteraban lo que ahora conocemos como el proceso de acceso a la industria, que Hardy tenía a todos los músicos al lado de la cabina con demos exclusivas. Era mucho más fácil llevar una demo al Music Box que acceder a una compañía discográfica: Hardy la pinchaba con el músico delante, a distintas horas si hacía falta, así tanto el músico como el pinchadiscos procesaban la información al momento. Era, sin duda, un plan perfecto. 

La versión final de Acid Tracks no tuvo mucho que ver con la que estuvo un mes seguido sonando en el Music Box. Se redujeron los BPM de 126 a 120 ya bajo la tutela en la producción de Marshall Jefferson, que, en un momento en el que salían técnicos, dj's y productores de debajo de las piedras, se convirtió en probablemente el mejor y más reputado productor de toda la ciudad de Chicago. "Le empecé a pasar cintas de chavales de Chicago; una vez le dí en mano 15 cintas experimentales de Sleezy D, ¡las pinchó todas la misma noche!" comenta Jefferson en una entrevista reciente. "Frankie nunca hubiera cogido esas cintas. Él intentaba mantener un estatus basado en la calidad, lo que implicaba pocas tomas de riesgos. Irremediablemente cogieron caminos distintos". Acid Tracks fue finalmente prensado en la única fábrica de vinilos de Chicago, propiedad de Larry Sherman, el mismo hombre tras Trax Records que nada tenía que ver a la discográfica de la acera de enfrente. La rivalidad entre Trax y DJ International era parecida a la que mantenían Hardy y Knuckles. Lo que DJ International rechazaba solía acabar en manos de Sherman, que, si daba el visto bueno, era publicado a las pocas semanas. Y así discurrían los días.

El Music Box

Se trataba de una sala larga y estrecha, pintada completamente de negro, con solo un par de luces estroboscópicas y unas condiciones espectaculares para escuchar música a alto volumen. Hardy modeló el soundsystem a su antojo, dando especial preferencia a los graves y los agudos, a los que tanto le gustaba exprimir.

Volvamos al backwards del vídeo. Chip E habla con claridad: "Ron montó el reel-to-reel en la cabina y al poco tiempo empezó a violar los códigos del deejaying: le pasé el It's House y empezó a pincharla del revés. Todo el mundo enloqueció. Recuerdo que la gente iba a las tiendas de discos y pedía la versión backwards del tema, que claro, no existía". Todo eso, unido a su adicción a la heroína hicieron mella en sus sesiones. Hardy, debido al estado mental que le causaba la droga, empezó a acelerar los beats hasta extremos insospechados, subiendo el pitch de los platos hasta +6, +7 e incluso pinchando al límite de velocidad permitida por un Technics 1210: +8. 

Adonis remata: "En mi vida he escuchado un soundsystem mejor que el que montó Hardy en el Music Box. Tenía un control absoluto del sonido, creo que ahí dentro sonaba surround antes del surround. Podías acercarte a mitad de invierno y parecía que estabas en el mismísimo infierno [...] el calor era terrible, los chavales iban por ahí sin camiseta como si nada. Ron estaba en cabina rodeado de gente que coreaba su nombre, todo el mundo le adoraba, ¡tengo las cintas que lo prueban!". Y sigue; "Cuando Ron pinchaba, lo hacía para llevarte a alguna parte, no ponía el disco que todo el mundo quería escuchar. Ni tan solo pinchaba por dinero, para él era una forma de vida, puro arte...". Música a todo trapo y con buen sonido, experimentación, talento y ganas de romper tabúes, una escena en efervescencia junto a un tipo de público liberado y preparado para abrir tantas puertas como sea necesario. Parece una utopía pero ocurrió.

Clave en el paso en falso de la música disco hacia el house en su faceta más experimental, decisivo en la introducción masiva del acid en los Estados Unidos y por extensión a todo el globo, Ron Hardy falleció en 1991 sin haber concedido nunca una entrevista a un medio de comunicación (ignoro si alguien lo intentó). Casi 20 años después de su muerte, su estatus de estrella no para de crecer. A lo mejor esa analogía del primer párrafo no tuvo que ser con Mick Jagger, sino más bien con la figura opaca y talentosa de Ian Curtis o la destructiva e inflexiva silueta de Johnny Rotten.

Enlaces
Entrevista con Larry Sherman (PDF, 1989, ing.)

Descargas

Nota: todas las declaraciones están extraídas del fanzine Faith y de los libros Last Night a DJ Saved My Life: The History of the Disc Jockey, de Bil Brewster y Frank Broughton, The Record Players: DJ Revolutionaries de Bill BrewsterTurn The Beat Around de Peter Shapiro, los cuales de paso, os recomiendo. Así mismo, algunas de ellas están incluidas en libreto interior de Acid: Can You Jack, publicado por Soul Jazz en 2005.